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中俄高超音速武器太难发现,美国公司帮军方解决“最棘手问题”
2022-05-26

2019年12月19日,美国空间新闻网站(spacenews.com)发表文章,强调高超音速导弹防御计划是目前美国国防部的首要任务。Rhea太空活动(RSA)公司以及合作伙伴月球资源公司向美国空军提出了一个部署两个航天器在太空制造光电/红外反射镜以探测来袭导弹的构想。

由于近些年俄罗斯、中国等国的高超音速武器(HGV)快速发展并取得了不俗的佳绩,而这些导弹能够让现在正在使用的各型反导系统丧失拦截功能,这也成为了美方研制能够探测高超音速导弹太空探测器的主要动机。

美国国务院国际信息局(IIP)《美国参考》桑德拉·埃尔文(Sandra Erwin)从华盛顿报道,上个月在“太空飞行日”活动中赢得了空军合同的月球资源公司声称,他们找到了五角大楼最棘手问题之一的答案:发现并跟踪以不可预测轨迹高速飞行的先进导弹。

美国发展太空探测器探测中俄高超音速导弹

光电/红外反射镜将被安装在近地轨道上的卫星上,用于探测高超音速飞行器。RSA是一家成立两年的航天初创公司,天体物理学家肖恩·厄斯曼(Shawn Usman)是其创始人,该公司为小型企业提供咨询,最近决定开始为国家安全应用开发自己的项目。月球资源公司(Lunar Resources)是一家太空制造公司,帮助RSA开发如何在太空中建造一个非常大的光电/红外反射镜。

美国国防部官员已经确认,中国和俄罗斯的高超音速飞行器是可能穿透当前反导防御系统的潜在威胁。发现和跟踪高超音速导弹是困难的,因为它们比美国通常在地球静止轨道上的卫星跟踪的导弹要暗10到20倍。五角大楼正在研究防御这些武器的方案,并得出结论,探测和跟踪这些武器需要大口径电光和红外(EO/IR)空间传感器,部署的最佳有利位置是太空,特别是近地轨道。

传统防御手段已经很难探测到高超音速导弹

天体物理学家肖恩·乌斯曼(Shawn Usman)对《空间新闻》说:“自然形成的零重力环境和近地轨道上的超高真空为制造地球上不可能制造的反高超音速光学元件提供了理想条件。”。

乌斯曼解释说,其中一个有效载荷将被安装在一颗名为“红宝石天空”的小卫星上,该载荷用于喷涂制造光电/红外反射镜所需的光学涂层。他指出,这种空间制造技术于20世纪90年代在美国宇航局尾迹屏蔽设施(WSF)上得到了验证,该设施作为航天飞机的主要有效载荷飞行,用于测试半导体材料和薄膜涂层的空间制造。乌斯曼说,月球资源公司正在利用美国宇航局的技术进行这一项目。

RSA的物理学家Cameo Lance说,“红宝石天空”卫星实验可以带来一种全新的建造传感器的方法。“我们用同样的方法建造传感器已经有70年的历史了,”她说。探测器的主传感器是在地面上制造的,装上火箭,然后飞向太空。兰斯说:“我们一直受到火箭主镜整流罩尺寸的限制。利用空间沉积技术制作空间主镜意味着不再受光顺尺寸的限制。“这是一个非常新颖的概念,从来没有做过商业或军事,”她说。兰斯说,如果这次实验成功,探测器将比载体卫星更大,可以使这些探测器大到足以探测到目前探测手段无法探测到的更小的特征。

在太空节活动中,美国空军授予月球资源公司一份价值75万美元的小型企业创新研究(SBIR)第二阶段合同,由RSA作为分包商,以推动该项目的进展。乌斯曼说,他希望来自几个组织的空军赞助者能提供更多的资金,他也在与私人投资者交谈。RSA计划申请更多SBIR奖项。乌斯曼说,公司有信心通过私人和政府资金的结合,让“红宝石天空”卫星计划脱胎换骨。该小组估计,建造这两个航天器并在太空中演示这一概念可能要花费2000万美元以上。

红宝石计划对美国来说非常重要

由于俄罗斯已经具备较为成熟的超高音速武器,所以美国特别强调了发展“防御高超音速武器”的必要性,因此红宝石计划就变得十分重要了,低成本太空探测器预计也将成为美国应对俄罗斯的HGV的最佳方案。

(作者 宁浦 版权稿件 未经许可禁止转载)